Bocas Bali
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Capítulo 17: O que realmente significa ambientalmente sustentável?

Música tema: “Soak Up the Sun”, Cheryl Crowe

Imagem da capa tirada na água cristalina em frente ao Bocas Bali Villas – Crédito da foto Laabs Creative

Se você está entediado quando pensa em sustentabilidade ambiental, bacias de captação de água da chuva, energia solar e sistemas de tratamento de águas residuais – pule este capítulo. Parabéns, você recuperou quinze minutos do seu tempo. No entanto, se o seu congestionamento está salvando o planeta Terra e você acha que pode ser interessante ler um estudo de caso da vida real fácil de entender sobre a construção de uma infraestrutura de ilha fora da rede – este capítulo é para você.

Sustentável, amigo do planeta, verde, neutro em carbono, ecologicamente correto, fora da rede e ambientalmente seguro são palavras de ordem para cuidar do meio ambiente de uma maneira que seja gentil com os seres vivos e não comprometa as gerações futuras. Muitos hotéis e resorts ao redor do mundo fazem apenas o suficiente para marcar a caixa “Eco Lodge”, mas poucos podem reivindicar o nível de compromisso e sustentabilidade quando comparados ao Bocas Bali em Bocas Del Toro, Panamá.

Projetar sistemas de água, energia e águas residuais para uma ilha é como projetar uma infraestrutura fora da rede para uma pequena cidade. Será que tínhamos alguma ideia em que estávamos nos metendo? Não! Fomos intimidados? Sim! Nosso único consolo foi que abordamos esse desafio com novos olhos, falta de preconceito e bom senso (que nosso mundo parece estar faltando nos dias de hoje).

Tudo começou com uma ilha privada de mangue com nove acres de terra seca, oitenta e oito acres de mangue e três milhas de costa caribenha com águas cristalinas. Com uma intensa determinação em continuar assim, começamos contratando um especialista, o Dr. Daniel Caceres. O Dr. Cáceres, conhecido ecologista e professor universitário, foi contratado como consultor para realizar estudos ambientais de nossa ilha e nos ensinar como protegê-la e preservá-la.

Bocas Bali Junto com a Vasta Beleza Natural Que Estamos Protegendo

Estudos e Educação Ambiental

Desde que compramos a ilha em dezembro de 2017, gastamos mais de US$ 100,000 em estudos ambientais. Estamos agora em nosso quinto estudo, que levará até dois anos para ser concluído. Esses estudos nos ajudaram a colocar nossas vilas aquáticas em áreas que não perturbam os corais, substituir qualquer mangue removido por dez vezes mais plantas de mangue em outras áreas da ilha e construir na ilha sem perturbar o habitat natural. 

Um componente fascinante dos estudos foi que os ambientalistas passaram duas noites na ilha antes que houvesse qualquer construção. Eles catalogaram todos os organismos vivos na terra e no mar para que possamos entender melhor como proteger tudo que vive em nossa ilha e ao redor dela.  

Aprendemos a manter a ilha livre de lixo e resíduos, colocar sabonetes, produtos para o cabelo e protetores solares amigáveis ​​ao oceano e aos corais em nossas villas, evitar perturbar os corais com nossos barcos, ter cuidado ao pintar ou manchar perto da água do mar, remover qualquer resíduo acidentalmente jogado na água, deixe as árvores maiores na ilha e substitua as pequenas que removemos por árvores maiores e maiores. 

Estamos explorando a ideia de um berçário de coral para melhorar os muitos recifes de coral ao redor de nossa ilha. Em média, os corais duros de crescimento mais rápido crescem naturalmente na mesma taxa que o cabelo humano, que é cerca de 10 centímetros por ano. Outros crescem a um ritmo muito mais lento. No ambiente de baixo estresse de um viveiro, os conservacionistas podem cultivar corais muito mais rápido.

Gerando nossa energia a partir do sol

Inicialmente, precificamos uma solução solar para a ilha para fornecer toda a nossa energia, mas decidimos que um preço de mais de US $ 1 milhão era mais do que poderíamos pagar. Então, decidimos ir com uma solução híbrida de 60% solar e 40% gerador. À medida que o projeto avançava, percebemos que o óleo diesel para operar nossos geradores era o último obstáculo para se tornar completamente sustentável. Recentemente, decidimos morder a bala e usar energia solar (mesmo que tenhamos painéis solares e baterias suficientes para fornecer 100% de nossa energia na maioria das vezes, o gerador ainda é necessário ocasionalmente por curtos períodos).  

É assim que o sistema funciona. Se o sol estiver forte durante o dia, o resort é alimentado diretamente pelos painéis solares. Qualquer excesso de energia gerado pelos painéis é usado para encher as baterias. Durante os horários em que o sol não está presente durante o dia ou à noite, o resort é alimentado por baterias. Se ficarmos muito tempo sem sol, o gerador entra em ação para alimentar o resort e enche as baterias com excesso de energia.

Coleta e purificação da água da chuva para nossa água potável

Uma parte do nosso sistema de tratamento de água UV em Bocas Bali

Durante os estágios iniciais de planejamento, imaginamos uma combinação de água da chuva e uma usina de dessalinização para as fontes de nossa água doce. A ideia era usar água da chuva purificada como fonte primária de água e água salgada dessalinizada do oceano como reserva. Isso foi até que vimos o preço de uma usina de dessalinização e a energia necessária para executá-la. Como a dessalinização tinha um custo proibitivo, precisávamos armazenar água da chuva suficiente para durar até a próxima chuva significativa. No início, não parecia lógico que pudéssemos pegar tanta água e manter o suficiente em armazenamento para abastecer um resort inteiro. Como se viu, o fato de estarmos em uma floresta tropical foi nossa graça salvadora.

No final, toda a nossa água doce é fornecida inteiramente pela água da chuva, incluindo água potável, água do chuveiro e água para cozinhar. A chuva é colhida de nossos telhados usando grandes calhas personalizadas e canalizada através de calhas para grandes bacias de captação. Temos uma capacidade de 90,000 galões entre todas as nossas instalações de armazenamento de água. Nossa água da chuva é purificada usando purificação ultravioleta avançada. Nossa água tem um gosto tão puro que, brincando, consideramos vender água engarrafada de nossa ilha em todo o Panamá usando o rótulo “Bocas Bali Rainwater”.

Engenharia do nosso sistema de tratamento de águas residuais

Campo de drenagem / campo de lixiviação projetado para uma ilha de mangue

Se você tem um estômago fraco, pode pular esta seção.

Fomos informados de que não era possível usar um sistema séptico tradicional e um campo de drenagem em uma ilha de mangue porque a água subterrânea salobra está a poucos centímetros do nível do solo mole. Projetar um sistema de tratamento de águas residuais ecologicamente correto em uma ilha de mangue provou ser difícil, mas acreditamos que fizemos da maneira certa. 

Nos EUA, usamos um sistema séptico com um campo de drenagem / lixiviação. Tivemos dois desafios significativos ao projetar nossos sistemas para serem um pouco parecidos com os dos EUA. Primeiro, precisávamos mover os resíduos das vilas sobre a água e do restaurante The Elephant House por uma longa distância para várias fossas sépticas. Segundo, tivemos que criar um campo de drenagem para eliminar as impurezas dos resíduos provenientes das fossas sépticas de uma ilha onde a terra seca não é tão seca. 

Nosso construtor apresentou uma solução engenhosa para mover os resíduos por longas distâncias para os sistemas sépticos; banheiros comerciais que trituram os resíduos e possuem bomba embutida para empurrar os resíduos para as fossas sépticas. Os banheiros funcionam perfeitamente e não tivemos nenhum problema.

Como não tínhamos terra seca suficiente para um campo de drenagem, temos um campo de drenagem projetado com dois metros e meio de altura com muitas camadas de areia e rocha. As águas residuais das fossas sépticas viajam para o topo do campo de drenagem projetado, no momento em que atingem o fundo, todas as impurezas foram removidas. 

Aqui está como funciona. Vamos começar pelo banheiro e seguir o cocô (que é um termo panamenho) ao longo de sua jornada rio acima como se fosse um peixe desovando (ao contrário do peixe desova, ele não retorna). O banheiro proposto parece bastante comum e pode até ser descrito como elegante. No entanto, atrás da parede há um moedor e uma bomba que liquefaz os resíduos e os bombeia através de um tubo de PVC de grande diâmetro até o tanque de retenção de cimento mais próximo. Quando os líquidos enchem até um nível designado próximo ao topo do tanque, uma bomba de depósito é acionada e empurra os líquidos para o campo de drenagem elevado.

Implementando nosso controle natural de pragas

Estamos orgulhosos de dizer que eliminamos efetivamente nossos mosquitos e flebotomíneos, tornando a ilha confortável até mesmo para nossos hóspedes que tomam sol. 

A maioria dos resorts ao redor do mundo usa açoitamento tradicional com produtos químicos para reduzir a população de insetos. O problema com isso é um possível risco de segurança para os seres humanos e muitas vezes mata insetos que são necessários na natureza. Não podíamos correr esse risco, então contratamos um entomologista de uma empresa em Phoenix, Arizona, para eliminar nossos mosquitos e flebotomíneos de uma maneira ecologicamente correta. 

Eles projetaram um sistema contínuo que funciona excepcionalmente bem e, surpreendentemente, só impede a produção de pulgas de areia, mosquitos e moscas domésticas. Nada mais na natureza é afetado negativamente. Nós pulverizamos substâncias como melaço e óleos essenciais para evitar que a larva se torne um inseto. Dizem-nos que os sprays que estamos usando perto de pessoas podem literalmente ser pulverizados em um prato de jantar e não prejudicar um ser humano. 

Conclusão

Nossa infraestrutura de ilha independente parece relativamente simples agora que está concluída. Engraçado como isso funciona. Mas estamos orgulhosos de nossas conquistas ambientais até agora e esperamos que isso incentive outros ao redor do mundo a fazer o mesmo. 

Não somos perfeitos e cometemos muitos erros ao longo do caminho. Por exemplo, temos dois banheiros autocompostantes disponíveis em estado quase novo se alguém estiver interessado. Vamos até jogar uma escova de banheiro sem nenhum custo.

Pergunta: Você tem alguma ideia criativa para levar nossa sustentabilidade ambiental para o próximo nível?

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One Response

  1. Parabéns a você e a toda a equipe do Bocas Bali pela inauguração do belo resort fora da rede e sobre a água!

    Seu blog sobre sustentabilidade ambiental é extremamente interessante, principalmente sabendo de onde você começou e onde acabou. É um exemplo incrível de enfrentar um grande desafio e projetar com sucesso uma solução notável.

    Que Bocas Bali seja um destino relaxante para seus convidados “resetarem” da agitação da vida cotidiana, agora e por muitos anos!

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Estadia mínima

Estadia mínima 2 noites, Estadia mínima 4 noites de 20 de dezembro a 2 de janeiro 

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Não Animais

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