Zone de Bocas del Toro

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Les 8 îles habitées de l'archipel de Bocas del Toro

Les Européens, les Sud-Américains et les Centraméricains passent leurs vacances ici depuis des années, mais peu d'Américains ont entendu parler de Bocas del Toro, et encore moins visité. L'auteur-compositeur-interprète américain Jimmy Buffet fait exception puisqu'il a passé des vacances à Bocas del Toro au fil des ans.

Il est temps que davantage d'Américains se joignent à la fête dans ce paradis des Caraïbes. Donc, il peut être approprié de demander : « Que ferait Jimmy Buffet ?

L'archipel de Bocas del Toro est composé de huit îles habitées et de plus de 200 petites îles de mangrove parfaites pour le kayak.

Île de Colon

Isla Colón est la plus grande et ce que la plupart considèrent comme l'île principale de l'archipel. Ici, vous trouverez Bocas Town avec un petit aéroport international - proposant des vols depuis Panama City et San Jose, Costa Rica - un hôpital flambant neuf, des hôtels de charme, des restaurants et des bars en plus de Starfish Beach, Bluff Beach, Paunch Beach et L'île aux oiseaux.

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Île Carenero

Un voyage dans la région n'est pas complet sans au moins une visite à Carenero. Cette petite île tropicale se trouve directement à l'est de la ville de Bocas. Le trajet en bateau de deux minutes nécessite un tarif de bateau-taxi de 2 $ à 5 $ selon la zone de Carenero que vous souhaitez explorer.

Les habitants et les visiteurs se rendent au Bibi's on the Beach pour les délicieux plats de homard du restaurant sur l'eau. Les vues aigue-marine de Bibi en font un endroit idéal pour nager avant ou après un repas. Si vous roulez vers Carenero après la tombée de la nuit, les clients se rendent souvent à l'Aqua Lounge Bar & Hostel pour siroter un cocktail et regarder les lumières de la ville de Bocas de l'autre côté de l'eau.  

Les randonneurs ambitieux parcourent le sentier périphérique de Carenero pour des vues et des plages spectaculaires. Selon la période de l'année, la baignade peut être déconseillée du côté est de l'île, qui abrite le célèbre spot de surf de Carenero Point. Les marées de retour sur les plages face au large peuvent être dangereuses lorsque la houle est importante.

Isla Bastimentos

Un bateau-taxi à 10 minutes de la ville de Bocas vous amènera à Isla Bastimentos, qui abrite certaines des plages les plus spectaculaires de la région. Le quai branlant se trouve du côté de la mangrove de l'île. Les visiteurs doivent payer 5 $ par personne pour utiliser le chemin qui se termine à la magnifique plage de Red Frog. Les frais valent bien le chemin bien entretenu à travers une jungle verdoyante.

Red Frog Beach est parfaite pour nager, traîner dans des bars de style caribéen et profiter de kilomètres d'eau cristalline et de sable blanc.

Au sud, Polo Beach est à environ une demi-heure de marche de Red Frog Beach. Suivez simplement l'eau sur votre gauche et vous ne pouvez pas manquer ce lieu de plongée en apnée idyllique. Polo, l'homonyme de la plage, a construit une petite cabane ici il y a 55 ans, alors qu'il avait 20 ans. Aujourd'hui, les visiteurs retrouvent Polo dans cette même hutte, faisant griller du homard, du crabe, du poisson et du riz à la noix de coco. Le homard et le riz à la noix de coco coûtent 15 $, et Polo vous dira : "Mangez jusqu'à ce que vous soyez rassasié". Nous l'appelons "tout ce que vous pouvez manger du homard" aux États-Unis

Les surfeurs se dirigent vers la plage isolée de Wizard Beach, généralement accessible par un chemin dans la jungle depuis la ville d'Old Bank.

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Isla Cristóbal

Juste au-delà de la pointe sud d'Isla Christopher se trouve Isla Frangipani, l'île privée de Bocas del Toro. A l'ouest de Frangipanier et sur la rive sud de Christopher réside Dolphin Bay Preserve. Le côté nord de Cristóbal abrite une ferme avec des promenades à cheval.

Île Solaire

Cette île de mangrove est à une courte distance en bateau de la ville de Bocas. Les plongeurs et les plongeurs en apnée adorent les fantastiques récifs coralliens d'Isla Solarte, y compris le célèbre site de plongée Hospital Point.

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Île Popa

Seul un petit pourcentage de visiteurs de l'archipel de Bocas del Toro a le plaisir de découvrir Isla Popa. A 30 minutes en bateau de la ville de Bocas, ce paradis vaut le détour pour les amoureux des oiseaux.

Île des Pastores

La plus proche du continent, Isla Pastores, ou Shepherds Island, est la deuxième plus petite des huit îles habitées de l'archipel. Ce sanctuaire paisible a été nommé d'après un Anglais qui a vécu ici au début des années 1800. Il a construit le sentier original entre Almirante et Chiriqui Grande, qui est devenu plus tard une autoroute.

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Île Cayo Aqua

La seule île sans hébergement, la belle Cayo Agua est la plus éloignée de la ville de Bocas, donc les visiteurs n'en entendent pas beaucoup parler. Bien qu'il y ait peu d'écrits sur Cayo Agua sur Internet, ses plages sont les plus intactes, laissées aux touristes les plus aventureux.