Bocas Bali

Chapitre 17 : Que signifie vraiment écologiquement durable ?

Chanson thème : « Absorbez le soleil », Cheryl Crowe

Image de couverture prise dans l'eau cristalline devant les villas de Bocas Bali - Crédit photo Laabs Creative

Si vous vous ennuyez quand vous pensez à la durabilité environnementale, aux bassins de captage des eaux pluviales, à l'énergie solaire et aux systèmes de traitement des eaux usées, sautez ce chapitre. Félicitations, vous avez récupéré quinze minutes de votre temps. Cependant, si votre confiture sauve la planète Terre et pensez qu'il pourrait être intéressant de lire une étude de cas réelle facile à comprendre sur la construction d'une infrastructure insulaire hors réseau, ce chapitre est pour vous.

Durable, respectueux de la planète, vert, neutre en carbone, respectueux de l'environnement, hors réseau et sans danger pour l'environnement sont tous des mots à la mode pour prendre soin de notre environnement d'une manière qui respecte les êtres vivants et ne compromet pas les générations futures. De nombreux hôtels et centres de villégiature dans le monde en font juste assez pour cocher la case "Eco Lodge", mais peu peuvent revendiquer le niveau d'engagement et de durabilité par rapport à Bocas Bali à Bocas Del Toro, Panama.

Concevoir des systèmes d'eau, d'électricité et d'eaux usées pour une île, c'est comme concevoir une infrastructure hors réseau pour une petite ville. Avons-nous une idée de ce dans quoi nous nous embarquons ? Non! avons-nous été intimidés ? Oui! Notre seule consolation était que nous avons abordé ce défi avec un regard neuf, un manque de parti pris et de bon sens (ce qui semble manquer à notre monde ces jours-ci).

Tout a commencé avec une île de mangrove privée avec neuf acres de terre sèche, quatre-vingt-huit acres de mangrove et trois milles de rivage des Caraïbes aux eaux cristallines. Avec une intense détermination à continuer ainsi, nous avons commencé par embaucher un expert, le Dr Daniel Caceres. Le Dr Caceres, écologiste bien connu et professeur d'université, a été engagé comme consultant pour mener des études environnementales sur notre île et nous apprendre à la protéger et à la préserver.

Bocas Bali et la vaste beauté naturelle que nous protégeons

Études et éducation environnementales

Depuis que nous avons acheté l'île en décembre 2017, nous avons dépensé plus de 100,000 XNUMX $ en études environnementales. Nous en sommes maintenant à notre cinquième étude qui prendra jusqu'à deux ans. Ces études nous ont aidés à placer nos villas sur l'eau dans des zones qui ne perturbent pas le corail, à remplacer toute mangrove supprimée par dix fois la quantité de plantes de mangrove dans d'autres zones de l'île et à construire sur l'île sans perturber l'habitat naturel. 

Un élément fascinant des études était que les écologistes passaient deux nuits sur l'île avant qu'il n'y ait de bâtiments. Ils ont répertorié tous les organismes vivants sur terre et sur mer afin que nous puissions mieux comprendre comment protéger tout ce qui vit sur et autour de notre île.  

Nous avons appris à garder l'île exempte d'ordures et de déchets, à placer des savons, des produits capillaires et des écrans solaires respectueux de l'océan et du corail dans nos villas d'hôtes, à éviter de déranger le corail avec nos bateaux, à faire preuve de prudence lors de la peinture ou de la coloration près de l'eau de mer, enlever tout déchet tombé accidentellement dans l'eau, laissez les plus grands arbres de l'île et remplacez les petits que nous enlevons par des arbres plus nombreux et plus gros. 

Nous explorons l'idée d'une pépinière de corail pour améliorer les nombreux récifs coralliens autour de notre île. En moyenne, les coraux durs à la croissance la plus rapide poussent naturellement à peu près au même rythme que les cheveux humains, soit environ 10 centimètres par an. D'autres poussent à un rythme beaucoup plus lent. Dans l'environnement à faible stress d'une pépinière, les défenseurs de l'environnement peuvent faire pousser des coraux beaucoup plus rapidement.

Générer notre énergie à partir du soleil

Nous avons initialement fixé le prix d'une solution solaire pour l'île afin de fournir toute notre électricité, mais nous avons décidé qu'un prix de plus d'un million de dollars américains était plus que ce que nous pouvions nous permettre. Nous avons donc décidé d'opter pour une solution hybride composée à 1% de solaire et à 60% de générateur. Au fur et à mesure que le projet avançait, nous avons réalisé que le carburant diesel pour faire fonctionner nos générateurs était le dernier obstacle pour devenir complètement durable. Nous avons récemment décidé de mordre la balle et de passer au solaire (même si nous avons suffisamment de panneaux solaires et de batteries pour fournir 40% de notre énergie la plupart du temps, le générateur est encore nécessaire occasionnellement pendant de courtes périodes.)  

C'est ainsi que fonctionne le système. Si le soleil brille pendant la journée, le complexe est alimenté directement par les panneaux solaires. Toute puissance excédentaire générée par les panneaux est utilisée pour remplir les batteries. Pendant les périodes où le soleil n'est pas présent, que ce soit pendant la journée ou la nuit, la station est alimentée par les batteries. Si nous restons trop longtemps sans soleil, le générateur se met en marche pour alimenter la station et remplit les batteries avec un excès de puissance.

Collecter et purifier l'eau de pluie pour notre eau potable

Une partie de notre système de traitement de l'eau UV à Bocas Bali

Au cours des premières étapes de planification, nous avons envisagé une combinaison d'eau de pluie et d'une usine de dessalement pour les sources de notre eau douce. L'idée était d'utiliser l'eau de pluie purifiée comme source d'eau principale et l'eau salée dessalée de l'océan comme source de secours. C'était jusqu'à ce que nous voyions le prix d'une usine de dessalement et l'énergie qu'il faudrait pour la faire fonctionner. Étant donné que le dessalement était d'un coût prohibitif, nous devions stocker suffisamment d'eau de pluie pour durer jusqu'à la prochaine pluie importante. Au début, il ne semblait pas logique que nous puissions capter autant d'eau et en stocker suffisamment pour approvisionner tout un complexe. En fin de compte, le fait que nous étions dans une forêt tropicale était notre grâce salvatrice.

Au final, toute notre eau douce est entièrement fournie par l'eau de pluie, y compris l'eau potable, l'eau de douche et l'eau pour cuisiner. La pluie est récoltée sur nos toits à l'aide de grandes gouttières personnalisées et canalisée par des descentes pluviales vers de grands bassins de captage. Nous avons une capacité de 90,000 XNUMX gallons entre toutes nos installations de stockage d'eau. Notre eau de pluie est purifiée à l'aide d'une purification ultraviolette avancée. Notre eau a un goût si pur que nous avons envisagé en plaisantant de vendre de l'eau en bouteille de notre île à travers le Panama en utilisant le label "Bocas Bali Rainwater".

Ingénierie de notre système de traitement des eaux usées

Champ d'épuration / champ d'épuration conçu pour une île de mangrove

Si vous avez un estomac faible, vous voudrez peut-être sauter cette section.

On nous a dit qu'il n'était pas possible d'utiliser une fosse septique traditionnelle et un champ d'épuration sur une île de mangrove car l'eau souterraine saumâtre se trouve à quelques centimètres du niveau du sol pâteux. Concevoir un système de traitement des eaux usées respectueux de l'environnement sur une île de mangrove s'est avéré difficile, mais nous pensons que nous l'avons fait de la bonne manière. 

Aux États-Unis, nous utilisons une fosse septique avec un champ de drainage / lixiviation. Nous avons eu deux défis importants lors de la conception de nos systèmes pour qu'ils ressemblent un peu à ceux des États-Unis. Premièrement, nous devions déplacer les déchets des villas sur pilotis et du restaurant The Elephant House sur une longue distance vers diverses fosses septiques. Deuxièmement, nous avons dû créer un champ d'épuration pour éliminer les impuretés des déchets provenant des fosses septiques sur une île où la terre sèche n'est pas si sèche. 

Notre constructeur a trouvé une solution ingénieuse pour déplacer les déchets sur une longue distance vers les installations septiques; toilettes commerciales qui broient les déchets et ont une pompe intégrée pour pousser les déchets vers les fosses septiques. Les toilettes fonctionnent à merveille et nous n'avons eu aucun problème.

Comme nous n'avions pas suffisamment de terres sèches pour un champ d'épuration, nous avons un champ d'épuration artificiel de huit pieds de haut avec de nombreuses couches de sable et de roche. Les eaux usées des fosses septiques voyagent vers le haut du champ d'épuration artificiel, au moment où elles atteignent le fond, toutes les impuretés ont été éliminées. 

Voici comment cela fonctionne. Commençons par les toilettes et suivons le poo-poo (c'est un terme panaméen) tout au long de son voyage vers l'amont comme s'il s'agissait d'un poisson qui fraye (contrairement au poisson qui fraye, il ne revient pas). Les toilettes proposées semblent assez ordinaires et pourraient même être qualifiées de stylées. Cependant, derrière le mur se trouvent un broyeur et une pompe qui liquéfient les déchets et les pompent à travers un tuyau en PVC de grand diamètre jusqu'au réservoir de stockage de ciment le plus proche. Lorsque les liquides se remplissent à un niveau désigné près du haut du réservoir, une pompe de puisard démarre et pousse les liquides vers le champ de drainage surélevé.

Mise en œuvre de notre lutte naturelle contre les parasites

Nous sommes fiers de dire que nous avons efficacement éliminé nos moustiques et nos phlébotomes, ce qui rend l'île confortable même pour nos invités qui prennent le soleil. 

La plupart des stations balnéaires du monde utilisent la flagellation traditionnelle avec des produits chimiques pour réduire la population d'insectes. Le problème avec cela est un danger possible pour la sécurité des humains et cela tue souvent les insectes qui sont nécessaires dans la nature. Nous ne pouvions pas prendre ce risque, alors nous avons fait venir par avion un entomologiste d'une entreprise de Phoenix, en Arizona, pour éliminer nos moustiques et nos phlébotomes d'une manière respectueuse de l'environnement. 

Ils ont conçu un système continu qui fonctionne exceptionnellement bien et, étonnamment, empêche uniquement la production de puces de sable, de moustiques et de mouches domestiques. Rien d'autre dans la nature n'est affecté négativement. Nous pulvérisons des substances comme la mélasse et les huiles essentielles pour empêcher la larve de mûrir en un insecte. On nous dit que les sprays que nous utilisons près des gens pourraient littéralement être pulvérisés sur une assiette et ne pas nuire à un humain. 

Conclusion

Notre infrastructure insulaire autonome semble relativement simple maintenant qu'elle est terminée. C'est drôle comme ça marche. Mais nous sommes fiers de nos réalisations environnementales jusqu'à présent et espérons que cela encouragera d'autres dans le monde à faire de même. 

Nous ne sommes pas parfaits et avons commis de nombreuses erreurs en cours de route. Par exemple, nous avons deux toilettes auto-compostantes disponibles dans un état presque neuf si quelqu'un est intéressé. Nous jetterons même une brosse de toilette sans frais.

Question : Avez-vous des idées créatives pour faire passer notre durabilité environnementale au niveau supérieur ?

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une réponse

  1. Félicitations à vous et à toute l'équipe de Bocas Bali pour l'ouverture de la magnifique station balnéaire hors réseau sur l'eau !

    Votre blog sur la durabilité environnementale est extrêmement intéressant, surtout pour savoir d'où vous êtes parti et où vous avez fini. C'est un exemple impressionnant de relever un défi énorme et de concevoir avec succès une solution remarquable.

    Puisse Bocas Bali offrir une destination relaxante à vos invités pour se «réinitialiser» de l'agitation de la vie quotidienne, maintenant et pour de nombreuses années à venir!

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