Bocas Bali
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Capítulo 17: ¿Qué significa realmente ambientalmente sostenible?

Canción temática: "Remojar el sol", Cheryl Crowe

Imagen de portada tomada en el agua cristalina frente a Bocas Bali Villas – Crédito de la foto Laabs Creative

Si está aburrido de pensar en la sostenibilidad ambiental, cuencas de captación de agua de lluvia, energía solar y sistemas de tratamiento de aguas residuales, omita este capítulo. Enhorabuena, ha recuperado quince minutos de su tiempo. Sin embargo, si su problema es salvar el planeta Tierra y cree que podría ser interesante leer un estudio de caso de la vida real fácil de entender sobre la construcción de una infraestructura de isla aislada, este capítulo es para usted.

Sostenible, amigable con el planeta, verde, neutral en carbono, ecológico, fuera de la red y ambientalmente seguro son palabras de moda para cuidar nuestro medio ambiente de una manera amable con los seres vivos y sin comprometer a las generaciones futuras. Muchos hoteles y resorts en todo el mundo hacen lo suficiente para marcar la casilla "Eco Lodge", pero pocos pueden reclamar el nivel de compromiso y sostenibilidad en comparación con Bocas Bali en Bocas Del Toro, Panamá.

Diseñar sistemas de agua, energía y aguas residuales para una isla es como diseñar una infraestructura fuera de la red para una pequeña ciudad. ¿Teníamos idea de en lo que nos estábamos metiendo? ¡No! ¿Estábamos intimidados? ¡Sí! Nuestro único consuelo fue que abordamos este desafío con una mirada fresca, sin prejuicios y con sentido común (que nuestro mundo parece estar perdiendo en estos días).

Todo comenzó con una isla privada de manglares con nueve acres de tierra seca, ochenta y ocho acres de manglares y tres millas de costa caribeña con aguas cristalinas. Con una intensa determinación de mantenerlo así, comenzamos contratando a un experto, el Dr. Daniel Cáceres. El Dr. Cáceres, un reconocido ecologista y profesor universitario, fue contratado como consultor para realizar estudios ambientales de nuestra isla y enseñarnos cómo protegerla y preservarla.

Bocas Bali junto a la gran belleza natural que estamos protegiendo

Estudios y Educación Ambiental

Desde que compramos la isla en diciembre de 2017, hemos gastado más de $100,000 en estudios ambientales. Ahora estamos en nuestro quinto estudio, que tardará hasta dos años en completarse. Estos estudios nos han ayudado a ubicar nuestras villas de agua en áreas que no perturban el coral, reemplazar cualquier manglar removido con diez veces la cantidad de plantas de mangle en otras áreas de la isla y construir en la isla sin perturbar el hábitat natural. 

Un componente fascinante de los estudios fue que los ambientalistas pasaron dos noches en la isla antes de que hubiera edificios. Catalogaron todos los organismos vivos en la tierra y el mar para que podamos comprender mejor cómo proteger todo lo que vive en nuestra isla y sus alrededores.  

Hemos aprendido a mantener la isla libre de basura y desechos, colocar jabones, productos para el cabello y protectores solares que no dañan el océano y los corales en nuestras villas de huéspedes, evitar perturbar los corales con nuestros botes, tener cuidado al pintar o teñir cerca del agua del mar, quitar cualquier desecho que caiga accidentalmente en el agua, deje los árboles más grandes en la isla y reemplace los pequeños que eliminemos con más árboles más grandes. 

Estamos explorando la idea de un vivero de coral para mejorar los muchos arrecifes de coral alrededor de nuestra isla. En promedio, los corales duros de más rápido crecimiento crecen de forma natural aproximadamente al mismo ritmo que el cabello humano, que es de unos 10 centímetros al año. Otros crecen a un ritmo mucho más lento. En el ambiente de bajo estrés de un vivero, los conservacionistas pueden cultivar corales mucho más rápido.

Generando nuestra energía del sol

Inicialmente cotizamos una solución solar para que la isla proporcionara toda nuestra energía, pero decidimos que un precio de más de $ 1 millón de dólares era más de lo que podíamos pagar. Entonces, decidimos optar por una solución híbrida de 60 % de energía solar y 40 % de generador. A medida que avanzaba el proyecto, nos dimos cuenta de que el combustible diesel para operar nuestros generadores era el último obstáculo para volvernos completamente sostenibles. Recientemente decidimos morder la bala e instalarnos completamente en energía solar (a pesar de que tenemos suficientes paneles solares y baterías para proporcionar el 100 % de nuestra energía la mayor parte del tiempo, el generador aún se necesita ocasionalmente durante períodos breves).  

Así es como funciona el sistema. Si sale el sol durante el día, el complejo se alimenta directamente de los paneles solares. Cualquier exceso de energía generada por los paneles se utiliza para llenar las baterías. Durante las horas en que el sol no está presente, ya sea durante el día o la noche, el complejo funciona con baterías. Si pasamos demasiado tiempo sin sol, el generador se activa para alimentar el complejo y llena las baterías con el exceso de energía.

Recolección y purificación de agua de lluvia para nuestra agua potable

Una parte de nuestro sistema de tratamiento de agua UV en Bocas Bali

Durante las primeras etapas de planificación, visualizamos una combinación de agua de lluvia y una planta desalinizadora para las fuentes de nuestra agua dulce. La idea era utilizar agua de lluvia purificada como nuestra principal fuente de agua y agua salada desalinizada del océano como respaldo. Eso fue hasta que vimos el precio de una planta desalinizadora y la energía que se necesitaría para operarla. Dado que la desalinización tenía un costo prohibitivo, necesitábamos almacenar suficiente agua de lluvia para que durara hasta la próxima lluvia significativa. Al principio no parecía lógico que pudiéramos captar tanta agua y almacenar suficiente para abastecer a todo un complejo. Al final resultó que, el hecho de que estábamos en una selva tropical fue nuestra gracia salvadora.

Al final, toda nuestra agua dulce proviene en su totalidad del agua de lluvia, incluida el agua potable, el agua de la ducha y el agua para cocinar. La lluvia se recolecta de nuestros techos usando grandes canaletas personalizadas y se canaliza a través de bajantes hacia grandes cuencas de captación. Tenemos una capacidad de 90,000 galones entre todas nuestras instalaciones de almacenamiento de agua. Nuestra agua de lluvia se purifica mediante purificación ultravioleta avanzada. Nuestra agua sabe tan pura que hemos considerado en broma vender agua embotellada de nuestra isla en todo Panamá con la etiqueta "Bocas Bali Rainwater".

Ingeniería de nuestro sistema de tratamiento de aguas residuales

Campo de drenaje/campo de lixiviación Diseñado para una isla de manglares

Si tiene un estómago débil, es posible que desee omitir esta sección.

Nos dijeron que no era posible usar un sistema séptico tradicional y un campo de drenaje en una isla de manglares porque el agua subterránea salobre está a pulgadas del nivel del suelo blando. La ingeniería de un sistema de tratamiento de aguas residuales amigable con el medio ambiente en una isla de manglares resultó ser difícil, pero creemos que lo hicimos de la manera correcta. 

En los EE. UU. usamos un sistema séptico con un campo de drenaje / lixiviación. Tuvimos dos desafíos significativos al diseñar nuestros sistemas para que se parecieran un poco a los de EE. UU. Uno, necesitábamos mover los desechos de las villas sobre el agua y el restaurante The Elephant House a una larga distancia a varios tanques sépticos. Dos, tuvimos que crear un campo de drenaje para eliminar las impurezas de los desechos provenientes de los tanques sépticos en una isla donde la tierra seca no es tan seca. 

Nuestro constructor ideó una solución ingeniosa para trasladar los desechos una larga distancia hasta los sistemas sépticos; baños comerciales que muelen los desechos y tienen una bomba incorporada para empujar los desechos a las fosas sépticas. Los baños funcionan fantástico y no hemos tenido ningún problema.

Como no teníamos suficiente terreno seco para un campo de drenaje, tenemos un campo de drenaje diseñado que mide dos metros y medio de altura con muchas capas de arena y roca. Las aguas residuales de los tanques sépticos viajan a la parte superior del campo de drenaje diseñado, cuando llega al fondo, se han eliminado todas las impurezas. 

Así es como funciona. Empecemos por el retrete y sigamos la caca (así es un término panameño) en su recorrido río arriba como si fuera un pez en desove (a diferencia del pez en desove, no regresa). El inodoro propuesto parece bastante ordinario e incluso podría describirse como elegante. Sin embargo, detrás de la pared hay un triturador y una bomba que licuan los desechos y los bombean a través de una tubería de PVC de gran diámetro hasta el tanque de cemento más cercano. Cuando los líquidos se llenan hasta un nivel designado cerca de la parte superior del tanque, una bomba de sumidero se activa y empuja los líquidos hacia el campo de drenaje elevado.

Implementando Nuestro Control Natural de Plagas

Estamos orgullosos de decir que hemos eliminado efectivamente nuestros mosquitos y moscas de la arena haciendo que la isla sea cómoda incluso para nuestros huéspedes que toman el sol. 

La mayoría de los resorts de todo el mundo utilizan la flagelación tradicional con productos químicos para reducir la población de insectos. El problema con esto es un posible peligro para la seguridad de los humanos y, a menudo, mata a los insectos que se necesitan en la naturaleza. No podíamos correr ese riesgo, por lo que contratamos a un entomólogo de una empresa en Phoenix, Arizona, para eliminar nuestros mosquitos y flebotomos de una manera respetuosa con el medio ambiente. 

Diseñaron un sistema continuo que funciona excepcionalmente bien y, sorprendentemente, solo previene la producción de pulgas de arena, mosquitos y moscas domésticas. Nada más en la naturaleza se ve afectado negativamente. Rociamos sustancias como melaza y aceites esenciales para evitar que la larva se convierta en un insecto. Se nos dice que los aerosoles que estamos usando cerca de las personas podrían literalmente rociarse en un plato y no dañar a un ser humano. 

Conclusión

Nuestra infraestructura independiente de la isla parece relativamente sencilla ahora que está completa. Es curioso cómo funciona eso. Pero estamos orgullosos de nuestros logros ambientales hasta el momento y esperamos que aliente a otros en todo el mundo a hacer lo mismo. 

No somos perfectos y hemos cometido muchos errores en el camino. Por ejemplo, tenemos dos inodoros de autocompostaje disponibles en condiciones casi nuevas si alguien está interesado. Incluso arrojaremos una escobilla de inodoro sin costo alguno.

Pregunta: ¿Tiene alguna idea creativa para llevar nuestra sustentabilidad ambiental al siguiente nivel?

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One Response

  1. ¡Felicitaciones a usted y a todo el equipo de Bocas Bali por la apertura del hermoso resort sobre el agua fuera de la red!

    Tu blog sobre sostenibilidad medioambiental es sumamente interesante, sobre todo sabiendo de dónde empezaste y dónde acabaste. Es un ejemplo increíble de cómo enfrentar un gran desafío y diseñar con éxito una solución notable.

    ¡Que Bocas Bali proporcione un destino relajante para que sus invitados se "reinicien" del ajetreo y el bullicio de la vida cotidiana, ahora y por muchos años más!

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